Le Laos à vélo

« Une randonnée dans un écrin de nature, au pays de la tranquillité terrestre »
Ces quelques mots de Marcel Hendrickx résument à  merveille les 3 semaines et demie que nous passerons en sa compagnie dans ce magnifique pays qu’est le Laos.

Marcel sait de quoi il parle. Dans le passé, il a réalisé plusieurs voyages à  vélo dont un tour du monde (5 continents, 75 pays en 8 ans !) Il vit depuis 15 ans en Thaïlande et le voyage est devenu son métier puisqu’il propose de faire découvrir aux personnes intéressées certaines des régions l’ayant le plus marqué (sur 3 continents différents). Ses voyages sont basés sur l’esprit de camaraderies et tout est fait pour que le groupe passe le plus inaperçu possible. N’hésitez pas à visiter son site Web : http://marcel-hendrickx.skynetblogs.be/

Longtemps fermé au monde extérieur, l’ancien royaume du « Million d’éléphants » s’est ouvert il y a peu de temps au tourisme. Pour le moment, ce tourisme n’est pas encore « de masse » et espérons qu’il en soit ainsi de nombreuses années encore car défendre son indépendance lui sera très difficile avec le peu de moyen dont il dispose (revenu annuel moyen de +/- 350$ par habitant…)

Le Mékong arrose le pays sur plus de 1800km et il en est la principale voie de communication. Le pays est constitué à  80% de montagnes (principalement au Nord).

La population du Laos (2,5 millions d’habitants) est constituée de plus de 65 ethnies qui peuvent être divisées en 3 catégories : les « Lao des plaines » (68%), les « Lao des versants » (22%) et les « Lao des sommets » (9%) comprenant les Hmong, la principale ethnie minoritairée. Notre périple nous fera découvrir tout le Nord jusqu’à Vientiane la capitale. C’est dans cette partie du pays qu’habite la plupart des minorités ethniques. Il est parfois facile de les distinguer les unes des autres de part les particularités vestimentaires ou morphologiques.
Certaines d’entre elles restent très fermées sur elles-mêmes et c’est avec beaucoup de patience et de respect pour leur culture que nous devrons les approcher.

Pour ce faire, le vélo est en dehors de la marche le seul moyen de locomotion permettant d’approcher ces fragiles populations sans les effrayer.

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La Sicile

Synonyme de mafia, Omerta, temple ou encore mer et soleil, la Sicile demeure dans mon esprit surtout une terre d’histoire et d’art. 3000 ans de passé tumultueux a façonné ce pays de contrastes. Un billet d’avion et un véhicule de location m’ont permis de découvrir en une semaine de visite intensive une petite partie seulement de ce pays.

Tout au long des ages, la Sicile a été parcourue par les Grecs qui ont construit les fondations sur lesquelles les Romains ont bâti leurs monuments et les Arabes de magnifiques édifices que les Normands ont transformés en palais. Ne parlons même pas des Français et des Espagnols qui y rajoutèrent leur touche en mêlant le gothique au baroque avant que Garibaldi ne passa par là .

Vous pourrez découvrir ci-dessous quelques images capturées à Palermo, Monreale, Segesta, Agrigento, Ragusa, Siracusa, au sommet de l’Etna et à  Taormina.

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La Namibie

Voici quelques photographies ramenées de Namibie.

Autrefois appelé Sud-Ouest africain, ce pays n’a atteint l’indépendance qu’en 1990.

Ce voyage effectué il y a quelques années m’a fait découvrir la capitale Windhoek, le parc national d’Etosha (une des réserves animalières les plus connues d’Afrique), le Damaraland, le désert côtier du Skeleton Coast, Swakopmund (la deuxième ville du pays) et sa région côtière aride mais à  la faune aquatique très riche, le désert de Namib célèbre pour ses hautes dunes rougeâtres (parfois plus de 300 m de haut !), le canyon de Fish River (presque aussi profond et large que le Grand Canyon) et le plateau central.

Un pays à  découvrir !
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